Cordyceps

El Cordyceps es un tipo de hongo medicinal que se dice que ofrece beneficios antioxidantes y antiinflamatorios. Utilizado durante mucho tiempo en la medicina tradicional china, el cordyceps está ahora disponible como suplemento dietético.

Existen 400 especies de cordyceps, la mayoría de las cuales son originarias de Bután, China, Corea, Nepal, Tailandia y Vietnam. La especie medicinal más conocida es la Cordyceps sinensis (ahora conocida oficialmente como Ophiocordyceps sinensis). El hongo tiene un cuerpo alargado en forma de dedo y suele ser de color marrón o marrón anaranjado.

El cordyceps silvestre es tan apreciado en China que un kilo suele costar más de 20.000 dólares. La mayoría de los suplementos actuales se elaboran a partir de un cultivo de hongos manipulado que tiene las características biológicas de C. sinesis, pero no puede producir el hongo en sí.

El Cordyceps se conoce a menudo como el hongo de la oruga por su forma delgada y tubular. En la medicina tradicional china se denomina dong chong xia ca.

El Cordyceps no debe confundirse con los boletus (Boletus edulis) utilizados con fines culinarios.

Beneficios del Cordyceps para la salud

En la medicina alternativa, el cordyceps se promociona a menudo como un potenciador natural de la energía. Sus defensores también afirman que el cordyceps puede proteger contra problemas de salud como el asma, la depresión, la diabetes, la fatiga, el colesterol alto y las infecciones del tracto respiratorio superior.

También se afirma que el Cordyceps aumenta el rendimiento atlético, una afirmación que acaparó los titulares en 1993, cuando los atletas chinos de atletismo batieron varios récords mundiales, una hazaña que su entrenador atribuyó a los suplementos de C. sinesis.

Algunos herbolarios también creen que el cordyceps puede aumentar la libido, ralentizar el proceso de envejecimiento y proteger contra el cáncer. Pocas de estas afirmaciones están firmemente respaldadas por la investigación

Rendimiento deportivo

Hasta la fecha, las investigaciones sobre los efectos del cordyceps para mejorar el rendimiento han arrojado resultados dispares.

En un estudio de 2010 publicado en el Journal of Alternative and Complementary Medicine, un suplemento diario de cordyceps pareció mejorar el rendimiento físico, aunque de forma modesta, en un pequeño grupo de personas mayores, de entre 50 y 75 años.

Mientras tanto, un estudio de 2016 de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill mostró que la suplementación diaria de cordyceps aumentó gradualmente el consumo máximo de oxígeno (VO2 max) en adultos jóvenes después de tres semanas. Lo que no cambió fue el tiempo hasta el agotamiento (TTE) o la fase del ejercicio en la que la respiración se vuelve dificultosa (umbral ventilatorio).

En resumen, una mejora del consumo de oxígeno no se tradujo en una mejora del rendimiento. No está claro si la suplementación a largo plazo puede mejorar aún más estos resultados.

Diabetes

El Cordyceps se utiliza desde hace mucho tiempo como tratamiento tradicional de la diabetes en China. Aunque hay pocos estudios de calidad que investiguen estos efectos en humanos, se han realizado varios estudios en animales, generalmente con resultados decepcionantes o no concluyentes.

Un estudio de 2012 de Taiwán informó de que un curso de cuatro semanas de un extracto de cordyceps fue capaz de mejorar los niveles de colesterol y reducir el peso en ratones diabéticos, pero no hizo nada para alterar los niveles de azúcar en la sangre o mejorar la resistencia a la insulina.

No obstante, los investigadores sugirieron que los beneficios de la pérdida de peso en el control de la diabetes pueden ser significativos. Además, un mejor perfil de colesterol se asocia generalmente a una mayor sensibilidad a la insulina.

Presión arterial alta

Se cree que el Cordyceps tiene potentes efectos antiinflamatorios y antioxidantes, los cuales pueden ayudar a prevenir o tratar la presión arterial alta (hipertensión). Muchos de estos beneficios se han atribuido a un compuesto conocido como cordiceps, cuya composición molecular es similar a la de la adenosina. Al igual que la adenosina, la cordicepina parece relajar los vasos sanguíneos, mejorando la circulación y reduciendo la presión arterial.

Los mismos beneficios pueden extenderse a las vías respiratorias, según un estudio de 2017 realizado en China. Cuando se toma a diario, un extracto de cordyceps parece relajar la constricción de las vías respiratorias y mejorar las medidas de calidad de vida en personas con asma de moderada a grave.

Cáncer

Estudios preliminares sugieren que el cordyceps puede ofrecer protección contra ciertos tipos de cáncer

Según un estudio de 2008 publicado en el Journal of Microbiology and Biotechnology, un extracto de cordyceps fue capaz de desencadenar la apoptosis (muerte celular) en células de cáncer de mama en estudios de probeta.

Se observaron resultados similares con células de cáncer de colon. El Cordiceps del hongo Cordyceps también parece ser tóxico para las células de la leucemia.

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